• Het team van Utrechtse Heuvelrug Triathlon (midden) viert de superpromotie.

    Gerrit Heijkoop
  • Utrechtse Heuvelrug Triathlon tijdens een zomertraining in het Bosbad in Leersum.

    Edith Hazelzet

Vliegende start voor nieuwe triatlonvereniging

HEUVELRUG Al in het eerste jaar van hun bestaan promoveert het team van Utrechtse Heuvelrug Triathlon (UHTT) van de vierde naar de tweede divisie Noord. Pas drie keer eerder in de historie van de nationale teamcompetitie voor triatleten vond zo'n superpromotie plaats.

Edith Hazelzet

Het team van UHTT won afgelopen seizoen al hun wedstrijden in de Teamcompetities Triathlon, waarvan de laatste op zondag 16 september in Nijmegen. Marco Glastra, Bart in 't Veld, Charles Helsper en Jorrit Thiele domineerden de wedstrijd van begin tot eind. Een glansrijke dagzege, een eindzege en de felbegeerde superpromotie naar de tweede divisie als beloning voor een mooi seizoen.

TEAMSPORT Triatlon als teamsport is een dynamische discipline met een competitie van vijf wedstrijden met verschillende lengtes en vormen. ,,Elke wedstrijd is dus anders. De dubbele supersprint in Nijmegen betekende voor iedere atleet zo snel mogelijk driehonderd meter zwemmen, zeven kilometer fietsen, twee kilometer hardlopen, en dan dat alles nog een keer. Met extra veel wissels, eigenlijk de vierde discipline van de triathlon.

Heel intensief deze vorm, andere wedstrijden hebben weer wat langere afstanden", vertelt Gerrit Heijkoop uit Leersum. Hij is tweede reserve, bestuurslid én de ongekroonde 'wisselkoning' van UHTT. ,,Iedere wedstrijd starten 26 teams van vier atleten. De eindposities van de snelste drie atleten van ieder team worden bij elkaar opgeteld tot teamuitslag."

DRIE TEAMS UHTT gaat als een speer: sinds de oprichting tien maanden geleden werden al zeventig inwoners van de Utrechtse Heuvelrug en wijde omgeving lid. Hiervan is een kleine veertig procent vrouw. In de competitie van 2019 start de vereniging met twee nieuwe teams: een mannenteam in de vierde divisie en een vrouwenteam in de tweede.

,,Promotie was eigenlijk van het begin af aan al ons doel, zodat we ruimte konden maken voor een tweede mannenteam. Met onze topper Marco, die met het Utrechtse Hellas al een keer kampioen werd in de eerste divisie, hadden we er vertrouwen in, en het is ons gelukt. De mannen en de vrouwen in de tweede divisie komen nu uit op dezelfde wedstrijden, extra gezellig", aldus Heijkoop.

SAMENWERKING Het bestuur is blij met de ontwikkeling die de vereniging doormaakt. Heijkoop: ,,Veel mensen komen voor één sport bij ons proeftrainen en krijgen dan de smaak te pakken. Het is verslavend, en je hebt er in principe alleen een fiets en hardloopschoenen voor nodig. Zelf train ik nu alle sporten een keer per week. Je wordt er superfit van en het structureert je leven. Mij bevalt vooral de afwisseling tussen de sporten, èn ik heb er leuke mensen uit de hele regio door leren kennen. Bovendien is het fantastisch om te trainen in zo'n mooie omgeving."

Met betaalde, gediplomeerde trainers voor elke discipline, apps voor alle mogelijke doeleinden, een sterke online aanwezigheid, sponsoren, kortingsdeals bij leveranciers en goede resultaten, staat de vereniging als een huis. ,,We hebben ook actief de samenwerking gezocht in de omgeving. We trainen met Woestduin in Doorn - daar hebben we trouwens meer banen nodig - en in het Bosbad in Leersum. Sinds kort traint UHTT ook in het bad van de KNZB in Zeist, met twaalf banen. Op onze kleding promoten we stichting GreenRace, dat sporten in en met respect voor de natuur promoot. Wij leveren vrijwilligers aan hun evenementen. Verder zijn onze looptrainingen bij Bartiméus, waar we zaterdag 13 oktober als buddy's meedoen aan de Blind Run."

TOEKOMST De vereniging organiseert in 2019 haar eerste eigen evenement, een Green Triathlon op de Utrechtse Heuvelrug. ,,Verder is er nu een samenwerkingsverband tussen triatlonverenigingen waarmee we ook trainingen voor de jeugd kunnen realiseren. Elke zaterdag levert bij toerbeurt een club een volledig trainingsprogramma met clinics voor de jeugd. En ook de halfjaarlijkse 'braai' staat weer op het programma; behalve om sporten, draait het bij ons ook erg om de gezelligheid", besluit Heijkoop.

VLOGS De avonturen van beginnend triatleet Heijkoop zijn te volgen op zijn wekelijkse vlog: youtube/gerritheijkoop. Meer informatie op utrechtseheuvelrugtriathlon.nl.