• Coach Henk Groener van de Nederlandse ploeg. (Foto archief)

    HENNING BAGGER

Leersumse handbaltrainer Henk Groener pakt eerste overwinning Rio

HEUVELRUG (ANP) Bondscoach Henk Groener uit Leersum heeft met zijn Nederlandse handbalploeg de eerste overwinning op de Olympische Spelen binnengehaald. De vrouwen van Oranje zetten maandag de tweede groepswedstrijd in Rio tegen Argentinië in winst om: 26-18.

Groener was redelijk tevreden na de winstpartij. ,,We hebben een vliegende start gehad, precies wat we wilden. Daarna hebben we nooit het idee gehad dat we de wedstrijd niet zouden winnen. Maar we maken nog teveel foutjes." De Leersummer ziet een stijgende lijn na de verloren eerste wedstrijd tegen Frankrijk, zei hij tegenover de NOS vlak na de wedstrijd in Rio.

De nummer twee van de wereld was het aan zijn stand verplicht om de Argentijnsen, op papier de zwaksten in de groep, te verslaan. Oranje was het toernooi zaterdag begonnen met een pijnlijke nederlaag tegen Frankrijk (14-18).

De handbalsters speelden een wisselvallige wedstrijd, waarin ze tot twee keer toe een royale voorsprong uit handen gaven. Uiteindelijk trokken ze de wedstrijd in de slotfase toch naar zich toe. Nederland speelt woensdag tegen Zuid-Korea, dat al twee keer heeft verloren. De laatste twee groepswedstrijden zijn tegen Zweden en Rusland, die allebei twee zeges op zak hebben. De eerste vier landen uit de groep gaan naar de kwartfinales.

De ploeg van bondscoach Henk Groener maakte een vliegende start in de Future Arena van Rio, waar de Braziliaanse fans op de hand van Oranje waren. Regelmatig schalde 'Olanda' door de hal, als tegengeluid tegen de luidruchtige Argentijnen. Binnen 10 minuten stond Oranje met liefst 7-0 voor, onder meer dankzij twee treffers van Estavana Polman en Martine Smeets. Ook keepster Tess Wester zette haar naam op het scorebord. Na een knappe redding gooide ze de bal met een grote boog in het Argentijnse doel.

Na die spetterende openingsfase zakte Oranje ver terug. De Argentijnsen, vorig jaar op het WK al vroeg uitgeschakeld, kwamen terug tot één doelpunt verschil. In de laatste minuten voor rust nam de vicewereldkampioen toch weer wat afstand, dankzij doelpunten van Ailly Luciano (twee) en Lois Abbingh: 13-9. De Zuid-Amerikaansen kropen aan het begin van de tweede helft in eerste instantie weer wat dichterbij, maar met een tussensprintje sloeg Oranje weer een gat.

Keepster Jasmina Jankovic, die Wester had afgelost in het doel, onderscheidde zich met twee knappe reddingen. Ondertussen liep Oranje uit naar 19-13. Opnieuw konden de handbalsters die ruime marge echter niet vasthouden. Argentinië kroop door vier doelpunten op rij naderbij, maar net op tijd richtte Nederland zich weer op. Het leverde de handbalsters van Groener hun eerste zege op de Spelen op.

,,De overwinning werd gevierd alsof er iets heel groots bereikt was'', zei de Nederlandse bondscoach Henk Groener, die wel een beetje verrast was door de uitbundigheid. ,,Dat toont hoe groot de opluchting bij onze speelsters is. Maar ja, het is onze eerste zege op de Olympische Spelen. En we mochten de fanatieke Braziliaanse fans ook wel even bedanken.''