• Bij zijn 25-jarig jubileum kreeg Toon Willems een cartoon aangeboden.

    Pander Roskam
  • De voor en achterzijde van het langgezochte vergulde tonnetje

    Pander Roskam
  • Een verzekeraar die een breekijzer weggeeft!

  • Veel mensen durven oude polissen niet weg te gooien.

    Pander Roskam
  • Kleine lettertjes om in te lijsten.

    Pander Roskam
  • Het mooie hiervan is dat het helemaal niet over verzekeringen gaat.

    Pander Roskam

Plezier verzekerd in Assurantiemuseum

AMERONGEN In het souterrain van Toon Willems bevindt zich het assurantiemuseum. Een bonte verzameling voorwerpen die met verzekeringen van doen hebben. Voor een groot deel relatiegeschenken met naam of logo van de maatschappij. Maar ook oude polissen en een uitgebreide collectie vakliteratuur.

Pander Roskam

Willems: ,,Ik heb veertig jaar in het verzekeringsvak gezeten, dan kwamen er natuurlijk mensen langs die graag wat aan je willen verkopen. Zij hadden vaak cadeautjes bij zich. Het begon ongeveer begin jaren zeventig. Dan zette ik wel eens wat neer in mijn kamer en kreeg ik reacties als: 'och wat leuk, heb jij dat! Ik geloof dat ik ook nog wat heb staan!' Daarom kocht ik een vitrine. Die was natuurlijk binnen de kortste keren vol, dus toen kwam er een tweede. Wie er ook op bezoek kwam, men stond altijd gelijk voor de vitrine. Hadden we gelijk een gespreksonderwerp."

 

UITBREIDING In de loop van de jaren groeide de collectie. Toen maatschappijen gingen digitaliseren raakten de archiefkasten leeg. ,,Toevallig stonden er een aantal van die kasten in de kamer naast de mijne, dus die ben ik gaan gebruiken om spullen op te bergen. Maar ja, toen ging ik met pensioen. Er gebeurden toen twee dingen: Ik kreeg een afscheidsreceptie en iedereen kwam met spullen aanzetten. Daarnaast moest de hele handel natuurlijk ergens anders naartoe.

Gelukkig hebben we beneden een hoop ruimte en daar kon ik de stukken uitstallen. In die tijd ben ik ook begonnen met het digitaal assurantiemuseum op de website." Willems trekt veel bezoekers met zijn website. ,,Ik dacht nu zal de stroom wel ophouden, maar zeker dertig procent van de huidige collectie is van na mijn pensioen.

Collega's die stoppen met werken. Maar ook wildvreemden: Mensen die bij een overlijden van een dierbare oude polissen vinden en het eng vinden om die weg te gooien. Dan gaan ze zoeken op internet en komen vaak bij mij uit.

 

FAVORIETEN De collectie bestaat inmiddels uit zo'n vijfduizend voorwerpen: Klokken, stropdassen, shirts, flesopeners, kantoorartikelen. ,,Het is onvoorstelbaar wat ze allemaal hebben bedacht om mensen zover te krijgen dat ze een verzekering zouden afsluiten. Het allermooiste is het gouden tonnetje van de RVS. Het stamt uit 1946 en is van de grootvader van mijn voormalige werkgever geweest. Je kon zo'n ding krijgen als je in een jaar tijd voor meer dan tweehonderdduizend gulden aan polissen afsloot. Wat ik ook heel mooi vind zijn zaken die nog in de originele verpakking zitten, dat kom ik vrijwel nooit tegen. Dat mensen het geschenk aangepakt hebben, maar het nooit uitgepakt hebben."

Bijzondere polissen zijn er ook te zien, bijvoorbeeld een levensverzekering, waarbij het bedrag niet uitgekeerd diende te worden aan de nabestaanden, maar als 'stipendium' aan de pastoor, zodat de kosten van heilige missen voor de zielenheil van de verzekerde gedekt waren.

Een enkele keer komen er ook wel verzoeken om informatie. ,,Bij een geschil om voorwaarden bijvoorbeeld, dan zijn de originele voorwaarden verloren gegaan. Bij een brand of iets dergelijks. Dan kan een komma in een zin duizenden euro's verschil maken." Het museum in Amerongen is fysiek te bezoeken op afspraak (06-22069908 of assurantiemuseum@xs4all.nl) maar digitaal elk uur van de dag: www.assurantiemuseum.nl.