Kortere dagen

De eerste signalen: fietsende scholieren in plaats van fietsende toeristen. Verkleurende bomen en kortere dagen. Hier en daar wordt er nog een laatste barbecue uitgeperst, nu het nog kan. En ook: zomerfoto's in de krant; wat is de mooiste zomerfoto? Een laatste poging om de zomer nog even vast te houden, maar tevergeefs... Met het kouder worden van de avonden krijg ik voor het eerst weer dat herfstgevoel. 'Herfstgevoel': een niet onprettig gevoel. Een soort van aangenaam, warm gevoel: de warmte en knusheid van sinterklaas, van kerst, van (bestaat het nog?) schaatsen met warme chocolademelk. Ik begin er bijna naar te verlangen....

Fietsende scholieren over een drukke rotonde. Het aantal verkeersongelukken met kinderen is gestegen, zo bericht het nieuws. Belangrijkste oorzaak is, zo werd gezegd, de overbelasting van wegen en fietspaden: er komen steeds meer auto's, fietsers en andere weggebruikers. De verkeersdrukte neemt toe, dat zie ik ook, maar is dat wel de belangrijkste oorzaak? Of is dat misschien de irritatiegrens van de modale weggebruiker die in de afgelopen jaren exponentieel omlaag is gegaan. Het nieuws rept er niet over, maar ik weet het wel zeker: de gemiddelde verkeersgebruiker accepteert minder en minder. Ik zie het overal om me heen: de lontjes worden korter, de brutaliteit groter. Fietsers die voorrang hebben op een rotonde en nog net niet geschept worden door een automobilist die voorrang neemt. Had men vroeger nog enig fatsoen en deed men dit niet bij kinderen en bejaarden; tegenwoordig moeten zij er ook aan geloven.

Ik zie het ook op de afrit van de snelweg: een file. 'Maar niet voor mij', denkt een niet onaanzienlijk deel van de automobilisten en passeert door de berm om zich vervolgens onderaan de afrit op een onbeschofte manier ergens tussen te drukken. Pfff...

In Duitsland zag ik ooit een vrachtwagen nabij een afrit van de autobahn midden in een weiland staan, alsof hij daar aan het overnachten was. Ook hij had de file willen ontwijken en door het weiland naar de naastliggende weg willen rijden. Totdat hij in de modder was blijven steken. Je houdt het niet voor mogelijk. Waarom? De druk, de stress, maar ook het individualistische, egoïstische gedrag dat hoogtij schijnt te vieren?

Ik denk dat dit een veel grotere rol bij de toename van de ongelukken speelt dan sec de toename van het aantal auto's en fietsers. Maar niets daarover in het nieuws.

Sinterklaas en zwarte Piet: welke kleur zal Piet dit jaar hebben? Pepernoten heb ik nog niet gesignaleerd. Wel hoorde ik de eerste reclames voor excursies naar kerstmarkten in Duitsland. Je kunt er maar op tijd bij zijn.

Langere avonden: gezellig. Wat kan ik dan eens doen? Misschien dat ik alvast maar eens na ga denken over goede voornemens op 1 januari.....

Adriaan Boland